Feeds:
Inlägg
Kommentarer

Archive for the ‘Emigration’ Category

Amanda med döttrarna Dorothy och Audrey/Amanda with her daughters Dorothy and Audrey

George Reiter med en av döttrarna, förmodligen Dorothy/George Reiter and one of the daughters, probably Dorothy.

Dorothy & Audrey Reiter

Amanda Reiter

Dorothy, Audrey & Amanda

Amanda?

George med en av döttrarna/George with one of the daughters

Dorothy & Audrey

Deras hem/Their home

Deras hem/Their home

George Reiter

Amanda Reiter

Amanda utanför deras hus/Amanda outside their house

Familjeporträtt/Family portrait

Bröllopsfoto/Wedding picture

Dorothy & Audrey

Read Full Post »

Det allra mest fantastiska med att hitta farfars släkt i USA är ändå historien om hur jag egentligen lyckades hitta Bill. En dag när Linda och jag skulle åka till Petaluma och handla, detta var vid mitt andra besök i Gualala, sa Linda att Petrus förmodligen ler i himlen nu, och är väldigt nöjd med hur han ordnade allt. Hon menade att Petrus nog hade ett finger med i spelet när jag hittade Bill och att han styrde upp det hela.

Jag hade aldrig ifrågasatt hur Gustav Bjorkquist i Lodi hade fått Bill’s telefonnummer och adress, men när jag kom till Gualala första gången fick jag veta hela historien. Så här gick det till: En dag hade Gustav varit ute och åkte omkring i sin bil. Han hade inte något särskilt mål utan körde mot kusten och sedan norrut. Utan att han hade planerat det så hamnade han i Gualala, som ligger utmed Highway 1 vid Stillahavskusten. Han körde igenom Gualala (det är en liten by så det tar högst en minut) men av någon anledning bestämde han sig för att svänga av från Highway 1. Han gjorde en högersväng, körde upp för en liten backe och hamnade utanför byggnaden som då inrymde Bill’s kontor (han hade en revisionsbyrå) och även rörmokarfirman där dottern Linda på den tiden jobbade som receptionist.

För er som inte har varit i Gualala så kan jag förklara att det utmed Highway 1 finns en rad med hus till vänster och en rad med hus till höger. Bills kontor låg på en kulle på högersidan, några meter från huvudvägen, men det fanns inte några skyltar som pekade dit och inget annat där av intresse för någon som är ute och åker och ser sig omkring.

gualala6

Gualala

Nåväl, slumpen gjorde i alla fall att det var här som Gustav stannade sin bil. När han hade gjort det såg han skylten som hängde över dörren till Bills kontor. På skylten stod det WM. J. BJORKQUIST (William Junior Bjorkquist) och eftersom det var samma efternamn som hans eget så bestämde han sig för att gå in där och se vem denne man med efternamnet Bjorkquist kunde vara. Kanske var det en släkting som han inte vetat om innan?

Bill var ledig just denna dag, men eftersom Linda jobbade på rörmokerifirman i kontoret bredvid kom hon ut till Gustav och undrade om hon kunde hjälpa honom. Gustav presenterade sig själv och sa att han hade blivit nyfiken när han såg skylten över dörren och att han var nyfiken på vem Bill var. De lyckades ganska snart reda ut att de inte var släkt, men Linda gav honom Bills visitkort med namn, adress och telefonnummer. Sedan åkte Gustaf hem till Lodi igen (en resa på cirka 4-5 timmar) och när han några år senare fick mitt brev så kom han ihåg sin resa till Gualala, letade reda på visitkortet och skickade ett brev till mig med Bills namn och adress. Tack vare denna spontana utflykt till Gualala så hittade jag Bill och mitt paradis i Gualala. Hade det inte varit för Gustav hade jag förmodligen aldrig hittat rätt eftersom Bills telefonnummer inte fanns med i telefonkatalogen och eftersom hans båda systrar hade gift sig och bytt efternamn.

Jag har många gånger tänkt på hur enkelt det hade varit för Gustav att bara köra rakt igenom Gualala istället för att göra denna omotiverade högersväng. Tänk om han inte hade sett skylten över dörren till Bills kontor? Skylten var trots allt ganska svår att upptäcka, då den var i trä och nästan i samma nyans som väggen den hängde på. Tänk om Gustav inte hade varit så nyfiken? Tänk om Linda inte hade gett honom Bills visitkort? När jag tänker på detta nu i efterhand så är det mer eller mindre som ett mirakel och jag måste hålla med Linda: Petrus är förmodligen väldigt nöjd med hur bra han arrangerade det hela.

bill

Bill utanför sitt kontor, med skylten som ledde Gustav rätt

Read Full Post »

(Den här texten skrevs cirka 1999)

Det gick några veckor och i början av april kom det ännu ett brev från USA, från William som alltså var den senaste personen jag hade skrivit till. Jag öppnade det och försökte att inte hoppas för mycket…. Jag läste de första raderna och såg att han redan där nämnde min farfars namn, Paul, och farfars bror Josef. Då förstod jag! Detta var rätt person, och den person jag hela tiden letat efter!!!

William/Bill Bjorkquist var min pappas kusin, son till Petrus Bjorkquist, och nu hade jag äntligen hittat rätt!!! Jag blev så glad, och kastade mig på telefonen och ringde till pappa och berättade att jag just fått brev från hans amerikanske kusin! Han blev om möjligt ännu gladare än vad jag blev, och jag läste upp brevet för honom i telefonen. I sitt brev berättade William om sig, sin familj, om sina två systrar Marie och Dorothy och deras familjer. Jag fick veta att jag har inte mindre än 12 sysslingar i USA! Jag fick också adresserna till hans systrar och till Jeanette som är Karls dotter.

Vad hade då hänt med Petrus och Karl efter det att dom kom till USA? Jo, Petrus gifte sig med en kvinna som heter Bernice, hon levde fortfarande när jag fick detta första brev från Bill och var då 96 år gammal. De bodde först i Corry, Pennsylvania, men flyttade 1937 till Cleveland, Ohio, och där bodde de när Petrus dog i cancer den 3:e juli, 1941. Bernice bodde under sina sista levnadsår i Californien hos dottern Dorothy. Tyvärr dog Bernice innan jag fick möjlighet att träffa henne.

Bill gifte sig med Lois och flyttade till Glendale, Californien, och jobbade på Lockhead under många år, innan han startade sin egen revisionsbyrå. De bodde på flera olika platser i Californien, men då jag hittade Bill hade de sedan många år bott i Gualala, en liten by vid Stilla Havet, 115 miles norr om San Francisco. De har en son, Kim, och en dotter, Linda, som är mina sysslingar. Kim har en dotter, Ashley och Linda och Tony hade två söner, Derik och Joshua.

Bill’s systrar Marie och Dorothy hade också gift sig och Marie har tre barn medan Dorothy har sju barn. Marie bor i Florida och Dorothy bodde i Lodi, Californien, innan hon gick bort för några år sedan.

Som bevis på att han var rätt person skickade Bill även med kopior på de första sidorna i Petrus konfirmationsbibel där det står Petrus namn och att han konfirmerades i Näsby kyrka 1913. Jag hade nog inte behövt något bevis, jag kände ändå att det här var mitt släkt, men det var ändå roligt att få se sidorna ur bibeln.

Om Karls familj berättade han följande: Karl hade gift sig med en svensk kvinna som kallades Carrie, och han trodde att det var en amerikansk variant av det svenska namnet Carin vilket ju stämmer överens med texten på det gamla fotot som pappa har. De fick två döttrar och en son. Karl’s familj hade bott i Jamestown, New York fram till 1926 då de flyttade till Glendale.

Detta första brev från Bill följdes av många fler. Till att börja med hade han inte tillgång till Internet utan vi brevväxlade via den vanliga postgången. Så småningom skaffade han Internet och breven byttes ut mot e-post. Vi lärde känna varandra väldigt väl genom breven och jag fick även brev från hans son Kim med mängder av foton på hans dotter Ashley och dåvarande frun Shannon. Självklart skickade jag även många foton till dom, foton på min familj och äldre kort på deras förfäder och släktingar i Sverige.

Read Full Post »

(Den här texten skrevs cirka 1999)

När alla breven var ivägskickade kunde jag bara vänta…. Det första som hände var att ett av breven kom i retur på grund av att adressaten inte kunde hittas. Det var en besvikelse och jag blev lite orolig, tänk om just den personen var min släkting! Men det var inte så mycket jag kunde göra åt det eftersom jag redan kontrollerat alla tänkbara platser för att få fram rätt adresser.

Efter ett tag fick jag ett e-postbrev, från en 13-årig tjej i Poway,San Diego, Olivia Bjorkquist. Hennes pappa hade just fått mitt brev, och de höll nu på att undersöka om vi kunde vara släkt med varandra. Det visade sig att vi inte var släkt, deras förfäder kom från Värmland och inte från Småland. Ytterligare två brev kom i retur så sammalagt var det tre brev som aldrig kom fram. Jag fick också två trevliga svarsbrev, ett från Richard Bjorkquist som inte heller var släkt med mig, men som ändå var glad att höra från Sverige. Det andra brevet kom från Robert Bjorkquist som svarade för både sig och sin bror James. Inte heller de var släkt med mig, däremot var de släkt med Richard som jag redan hade fått brev ifrån. Alla önskade mig lycka till i mitt sökande, samtidigt som jag nästan började ge upp hoppet.

Då kom brevet som skulle förändra allt! Det var ett brev från Gustav Bjorkquist i Lodi, Kalifornien, han svarade för fem personer på min lista och ingen av dom var släkt med mig. Istället upptäckte jag att alla som jag hittills hade hört något ifrån var släkt med varandra. Av dom 13 personer som jag skickat mitt brev till hade jag nu kunnat stryka 10 stycken och övriga tre var de där breven hade kommit i retur. Men, Gustav skrev något mer i sitt brev, han kände till en annan Bjorkquist som inte var släkt med honom. Den personen hette William Bjorkquist och jag fick hans adress och Gustav uppmanade mig att skriva till honom om jag inte redan hade gjort det.

Med tanke på alla brev jag skickat, och alla gånger jag sökt igenom Internet efter namnet Bjorkquist så verkade det otroligt att jag skulle kunna ha missat någon. Men William’s namn hade inte kommit upp i någon sökning, så nu när jag fick veta att det fanns en till så skyndade jag mig att göra en ny kopia av mitt brev och skicka iväg. Det var inte med några större förhoppningar jag la brevet på brevlådan, jag började tro att jag aldrig skulle hitta ättlingarna till Petrus och Karl.

Read Full Post »

(Den här texten skrevs cirka 1999)

När jag hade gjort inlägg i de newsgroups jag nämnde tidigare dröjde det inte många dagar förrän svaren började komma. Jag fick e-post från personer som hade tips om sidor på Internet där man kan söka efter folk och se om de har dött. Jag fick också tips om sidor där man kan söka efter adresser och telefonnummer till personer.

Men de båda svar jag uppskattade mest var det från Bob Björkman i Carlisle, Pennsylvania och från Anna-Lena Hultman i Ulricehamn. Bob skrev ett e-postbrev till mig och erbjöd sig att ringa runt till alla med efternamnet Bjorkquist i Pennsylvania och i staten New York. Den gamla adressen som vi hade till Petrus gick ju till staden Corry, i Pennsylvania, men pappa hade också hört att bröderna hade bott i Jamestown, i staten New York.

Nu efteråt vet jag att många av de svenskar som utvandrade hamnade just i Jamestown. När man läser i emigrationshandlingar står det ofta ”utvandrad till Jamestown, N.Amerika”. Det har även skrivits en tjock bok (Saga from the Hills av M.Lorimer Moe) om de svenskar som bosatte sig där.

Städerna ligger nära varandra, och inte så långt ifrån den plats där Bob själv bor. Han hade letat reda på alla som heter Bjorkquist i telefonkatalogen och ville bara ha en klarsignal från mig innan han började ringa. Efter att jag svarat på hans brev började han ringa, men det visade sig att alla där omkring som hade detta namn tillhörde en och samma familj och att de inte var släkt med mig. Trots detta ville de gärna hjälpa mig så Bob skickade namn, adress och telefonnummer till en av dessa personer. Jag behövde dock aldrig be dem om hjälp eftersom mina eftersökningar snart ledde bort från Pennsylvania och New York, sydväst mot Californien! Innan jag berättar om det så kan jag tillägga att Bob som hjälpte mig hade svenska anor, och uppskattade att få kontakt med någon från Sverige även om det inte var han och jag som var släkt.

Nästa e-postbrev som dök upp var från Ulricehamn, från Anna-Lena Hultman. Hon hade en hel del uppgifter på CD-rom, bla svenska och amerikanska kyrkböcker, socialförsäkringsregister, USA:s telefonkatalog och passagerarlistor, och erbjöd sig att söka efter farfars bröder om jag bara gav henne all information jag kunde få tag på. Jag kunde inte få tag på så mycket mer än det jag redan visste, så jag gav henne de uppgifterna och hon började leta. Redan dagen efter fick jag svar ifrån henne. Hon hade sökt igenom passagerarlistorna och det hon hade hittat var att 1913-05-15 reste en Wilhelm Johansson, 15 år, från Näsby församling till Jamestown, NY. Biljett 98:599:5239.

Petrus hade alltså kallat sig för Wilhelm när han emigrerade, för det var ingen tvekan om att detta måste vara den Petrus som jag letade efter. Hans ålder och församlingen han hade utvandrat ifrån stämde perfekt.

Anna-Lena hade även försökt att hitta honom i amerikanska socialförsäkringsregistret, men inte hittat några uppgifter där. Däremot hittade hon en person vars uppgifter stämde in på Karl. En man med namn Karl Bjorkquist, född 1884-06-20, som hade dött 1962 i Californien. Samma uppgifter hittade jag också när jag lite senare själv sökte igenom SSDI på Internet.

Förutom dessa uppgifter hade Anna-Lena sökt igenom den amerikanska telefonkatalogen och hittat 16 personer som bodde i Californien och heter Bjorkquist. Hon föreslog att jag skulle skicka ett brev till var och en av dessa personer och givetvis var det nödvändigt att begränsa sig på något sätt eftersom jag knappast skulle kunna skicka brev till alla Bjorkquist i hela USA.

Att begränsa sig till Californien var ett naturligt val, eftersom min enda ledtråd till var släkten kunde finnas nu var uppgiften om Karl Bjorkquist’s död i Californien 1962. Jag sökte också igenom Internet efter personer med efternamnet Bjorkquist, bla letade jag på Switchboard och på WhoWhere där jag hittade några ytterligare som stämde in. Totalt blev det 13 familjer att skicka brev till.

Innan jag började att skriva tillbringade jag några eftermiddagar på biblioteket där jag gick igenom pärmar med emigrationshandlingar. Det tog ett tag att hitta vad jag letade efter, när det gällde Petrus visste jag ju vilket år jag skulle leta på, men för att hitta Karl var jag tvungen att gå igenom handlingarna för alla år. Vad jag fick reda på om Petrus var inte så mycket mer än det jag redan visste. Däremot fick jag reda på en del om Karl, han hade utvandrat från kvarteret Ärlan 88b i Vetlanda församling, till Nord-Amerika. Han fick kungligt tillstånd att emigrera den 15 mars 1907, och attestdatumet var den 26 april 1907 så antagligen lämnade han Sverige i slutet av april eller början av maj. Hans yrke var smed, och han var ogift när han emigrerade.

Nästa steg var att skriva ett brev, det blev tre maskinskrivna A4-sidor som jag kopierade upp i 13 exemplar. Jag berättade hela bakgrundshistorien, vem jag letade efter, varför och hur personen som fick brevet skulle kunna vara släkt med mig. Jag skrev också lite om mig själv, och sist i brevet skrev jag, förutom min adress, också min e-postadress och mitt fax-nummer.

Read Full Post »

(Den här texten skrevs cirka 1999)
Det var inte mycket jag visste om emigrantforskning vid årsskiftet 1996/1997 när jag skulle börja leta efter ättlingar till farfars bror och halv-bror som utvandrat till USA i början av 1900-talet. Min pappa hade hittat lite information när han gick igenom min farmors hem efter hennes död och jag hittade lite uppgifter i en hembygdsbok om Näsby socken. Det jag hade att utgå ifrån var följande:

• Ett vykort som skickats hem till farfar på 1910-talet, och en liten avriven bit av ett brev som också skickats till farfar från den utvandrade brodern Petrus. Brevet skickades förmodligen före 1:a världskriget.

•  Att farfars bror hette Vilhelm Petrus Johansson medan han fortfarande bodde i Sverige, och att Petrus då var hans tilltalsnamn. Halvbroderns namn var Karl August Karlsson och han kallades för Karl.

• Att Petrus var född och uppväxt på torpet Mariefröjd , under Boo gård i Näsby socken. Karl var inte född där, utan kom dit med sin mamma Johanna Maria Lindal som gifte sig med Johan Alfred Karlsson De fick tillsammans barnen Petrus, Josef och Paul (min farfar) .

• Att Petrus var född 26 Maj 1898 och Karl 20 Juni 1884.

• En adress i i brevet jag tidigare nämnde, som gick till W.P Björkquist, 307 Pleasant Street, Corry P.A, USA. Till den adressen hade min farfar Paul och hans bror Josef (de två bröder som blev kvar i Sverige) skickat ett brev någon gång på 1970-talet, men brevet hade kommit tillbaka eftersom adressaten var okänd.

• Vi trodde att Petrus och Karl hade bytt namn till Björkquist, men ingen visste varifrån det efternamnet kom, det enda som fick oss att tro att de numera hette så var adressen i det gamla brevet.

• Ett gammalt svart-vitt foto som skickats hem till Sverige från Amerika, föreställande Petrus och Karl, samt Karl’s hustru Karin och två barn.

Med dessa uppgifter som utgångspunkt skulle jag nu börja leta efter släktingarna och var skulle jag börja om inte på internet där jag ändå tillbringade så mycket av min tid! Först av allt letade jag reda på några nyhetsgrupper i ämnet släktforskning.

De newsgroups som jag använde mig av då på den tiden var:
a.genealogy
soc.genealogy
soc.genalogy.nordic
soc.genealogy.surnames.usa
soc.genealogy.computing
swnet.sci.genealogi
s.h.genealogi
s.s.genealogi

Jag skrev inlägg i några av dessa newsgroups och berättade det jag visste om farfars bröder, och bad de som eventuellt kunde hjälpa mig att de skulle höra av sig till mig via e-post.

Read Full Post »